Five To Tango: Musings Of A Dancing Parent


I am a parent and a tanguero.  My journey through tango started in my future wife’s living room as we innocuously agreed to exchange informal dance lessons – I would teach her lindy, and she would teach me tango.  This light conversation started quite by accident because, you see, as far as Anna and I knew, we hated each other.  Luckily for our kids, we seem to have short memories for faces.

When we first met, there seemed to be an attraction, a spark.  I joined my friends – an experienced lindy hopper supporting my sad non-dancing friends – for a tango series, and here she was assisting the teacher – a cute Russian-speaking girl, AND A DANCER BESIDES!!!  Those of you in the know, nod and smile.  This doesn’t happen very often, now, does it?  Obviously, there was one problem – she didn’t dance MY dance.  But surely I could convert her, couldn’t I?  At the end of class #3, I started the conversation from afar, in a suave and subtle way of a geek too oblivious to be self-conscious.  I started by talking up the amazing expressive power available to a lindy follower in her semi-frame compared to a tango follower locked in a rigid full embrace.  And I ended by inviting Anna to join me on Friday for a real night on the town – at the local lindy joint.

Now, I was batshit insane about lindy; I won’t recount the time and money that I spent to get good, but the stats amaze me.  So what I said to Anna made sense to me at the time.  In a way, it still does (don’t tell my wife!).  However, tango meant a thing or two to Anna as well.  I had just seemingly told her that in lindy hop, the follower’s role was complicated and in tango, easy.  Having just recovered from a spine injury caused by a boleo from hell, she knew the price she paid to buy her dance.  So, in a very comprehensive and comprehensible way, she laid out the various possibilities before me, none of which included a date night.  Our universes did not intersect – no cross-over was possible – it was clear.  This was my last tango lesson – that year.

Some months later, fate brought Anna to a raucous party at my place; I had grown a goatee and she had brought a bad date.  While I was attending to my guests, she was inspecting my collection of lindy videos – a number from various festivals and championships.  By the end of the night, I walked her home – she lived two blocks away, imagine that – and she invited me to a party at her place.  And two weeks later I helped her clean up after her party (at which we danced a wild, fun, and very public lindy song), and she innocuously offered to exchange some informal dance lessons.  I suspect that, unlike me the previous year, she knew exactly what she was doing.  Luckily, she didn’t recognize me under the goatee, and the less said about my memory, the better.

What followed was a whirlwind – a whirlwind relationship, a whirlwind life involving a graduate school for me, and a whirlwind immersion into tango.  Not much more than three years thence we welcomed into this world our first child.  Undeterred, we took her with us to every milonga; she learned to sleep through tangos, and she could even finish the missing beat of Rodriguez’s songs by squealing at just the right moment.  “Calaveras” from the song “Transnochando” – skulls, addicts – is what we were.  More so because being a “calavera” implies a dose of solitude; we, however, not only managed to be partners in crime but even to reproduce in the process.  It seemed we would follow Todaro on the path of rearing our kids in tango (his daughter, however, quit at 18).

And then one night our universe developed a pretty big crack.  The two-year-old little wonder got up after ten minutes in the stroller – right in the middle of a Tanturi vals – and as we rushed to her, said: “I want to go home.  I want to sleep in bed”.  That moment, our tango changed forever.

Parents of little kids know – kids are your Universe.  This is true in a very literal way; nothing else exists when your kid needs you.  And so began our struggle for balance.  As degrees piled on – my PhD, Anna’s MBA, as kids increased in number – final tally stands at 3 – our tango experienced crests and troughs.  For a couple of years, I went to a single, small, mid-week milonga – because many good dancers did, and there I could get most of my minimal tango fix in just two hours of one night.  When that changed, a number of newer local dancers would ask me whether I moved or was visiting.  Anna, too, went through a similar series of highs and lows.  Because we alternated the babysitting duties, many people didn’t know we had anything to do with each other.  One lady told Anna in great detail about this local dancer named Boris.  Anna listened on in fascination.

In the process, we had to accept some of the things that come with being in an elliptical orbit around tango – fast when close, slow when distant.  Many bloggers discuss codigos and their rationale; many describe tango as a strict meritocracy (the many, that is, with a Western worldview).  We have learned what the Argentines had long known – there isn’t just a single tango experience, not just one way of being a milonguero.  You may not be a transnochador; you may attend afternoon milongas or take turns with the kids in the morning; you may find that, during your latest absence from tango (and your latest presence with the kids) people have forgotten who you are and you had lost “status” – an experience most bloggers don’t discuss but many Argentine maestras with kids freely admit; you may find all that – and yet, at the end of a five-hour trip with three kids to a tango festival – you will find that, in the final accounting, “tango te espera”.

Boris and Anna live and dance with their kids in a suburb of Boston and wherever else the wind carries them.  Boris has also started (and intends to slowly develop) a tango blog in two languages (


A nice description of “Transnochando” with a decent translation by Rick McGarry (Tango and Chaos):

Todaro and his daughter dancing

“Soy Un Arlequin”: анатомия одного танца


Дорогие тангерос!

В последнее время я работал над музыкальностью своего танго. Я хотел бы предложить вашему вниманию один детальный, проработанный пример, который может быть полезен и другим – это один танец Ноэлии и Карлито. Ссылка на сам танец ниже. Не забудьте установить правильный уровень деталей в левом нижнем углу – это зависит от физического разрешения вашего экрана. Обратите внимание, что танец можно просмотреть в два раза медленнее, что очень помогает соотнести музыку и сам танец.

Структура песни

Как справочник по этой секции, смотрите и, в частности, тамошнюю статью по фразировке в танго:

Эта конкретная песня состоит из двух основных секций – 18-тактовая секция (А) и 20-тактовая секция (Б). Весь голос происходит в секции А – это песня для танца а не для прослушивания, и великий Шарло поёт только рефрен (см. разницу между рефрен-певцом и оркестровым певцом: На секциональном уровне, эта песня выглядит так:


Теперь присмотримся к индивидуальным секциям.

Секция А

Секция А состоит из 3х 6-тактовых фраз, первые две из которых являются повтором, а третью, возможно, можно тоже рассматривать как стилизованное повторение. Так что назовём их фразы 1 и 2 (или 1*). Структура секции А такова:

1, 1, 2(1*)

Секция Б

Секция Б состоит из двух 8-тактовых фраз и одной короткой фразы из 4х тактов которая повторяет первую половину первой фразы секции.

Нумеруя фразы 3 и 4, получаем следующую структуру этой секции:

3, 4, 3*(первая половина с разрешением (в музыкальном смысле))

6-тактовые фразы секции А и 8-тактовые фразы секции Б легко разделяются в так называемые “вопрос” и “ответ”, с одним исключением: как уже упоминалось, в секции Б последняя фраза есть “вопрос”, но в музыкальном смысле разрешённый, так что нет ни ответа ни нужды в нём.

За более детальной, пофразовой аннотацией музыки я отсылаю вас к видео, желающих прочитать глубже о теории танго – к

Применение аннотации в практике

Разметив таким образом песню и танец (в ошибках винить только меня), как мы можем этим воспользоваться? Я приведу несколько примеров, в основном фокусируясь на том, когда Карлито выбирает линейное или круговое движение. В случае, когда это неоднозначно, моя аннотация видео выбирает мою интерпретацию ощущений ведомой партии, нежели “оптическую иллюзию”; то есть, если Ноэлия делает очо милонгеро вперёд, не поворачиваясь, но вокруг Карлито, то я называю такое движение линейным (но часто указываю на такие нюансы). Напоследок, заметьте, что и ведущая и ведомая роль здесь крайне сложны и происходят на многих уровнях. Я не буду вдаваться в ведомую роль так как мне это на должном уровне не по зубам, но упомяну, что здесь много чего происходит – например, в наличии или отсутствии адорно – что, вероятно, нелегко объяснить в моём поверхностном анализе. Я не аннотировал партию Ноэлии, кроме тех случаев когда она танцует дважды медленне или быстрее чем Карлито, или где она делает траспье, но эти аспекты ведомы и не должны рассматриваться как адорнос.

Линейное или Круговое движение?

Поговорим о линейном и круговом движении. В зависимости от того, что происходит в музыке, можно вести круговое движение (гирос, молинеты, и т.д.) или линейное (просто шаговое, очо кортадо, и т.д.). Можно вести и то и другое, но когда? Всем, кто хочет освоить ведущую роль, быстро объясняют, что в вальсе неплохо бы вести много кругового движения. Посмотрите старое (или новое) видео Венского вальса и вы поймёте, почему. Некоторые более старые танго-вальсы, особенно Ф. Канаро, звучат вполне как Венские (хотя часто несколько медленнее) и, вероятно, у этого феномена есть корни в Европейском периоде Канаро. Однако, как линейное и круговое движение вписываются именно в танго, и когда что вести?

Выбранное мной танго, ‘Soy Un Arlequin’ в аранжировке Ломуто (“Я клоун, весёлый клоун” – ой, извините) это довольно старое танго, написанное Дисцеполо в 1929, до золотого века. Оно вероятно подразумевало сильный звук гитары для ритма (здесь или слишком тихий, чтобы я его разобрал, или отсутствующий). Эту версию вероятно аранжировали примерно тогда же, но аранжировка была более современной (с нашей точки зрения) чем большинство танго того периода, и вероятно звучала не так, как предполагал Дисцеполо. В этой песне удачно смешиваются ритмичные и мелодичные фразы, и используется весь спектр артикуляции, от стаккато до легато.

В видео я аннотировал несколько дорожек с целью проанализировать музыку и движение. Дорожки, которые важны для вопроса о круговом и линейном движении, это:

Тип движения (круговой, линейный)

Артикуляция (легато, нон-легато, стаккато)

Ритм (ровный, синкопированный)

Аннотация фраз на уровне “вопрос”/”ответ” (“В/О”)

Зададим риторический вопрос: предопределяют ли последние три элемента аннотации (артикуляция, ритм, “В/О”) выбор кругового или линейного движения Карлито? Я надеюсь убедить вас, что Карлито использует направление движения как аннотацию этих трёх элементов музыки.

Табулируем же как часто определённые элементы музыки происходят при линейном и круговом движении (надеюсь, что я нигде не ошибся в счёте):


Вывод: в этой очень ритмичной песне (и с этими танцорами) стаккато всегда линейно; легато чаще всего ведётся в круговом движении, а нон-легато чаще линейное чем круговое.

Другие примеры


Вывод: ровный ритм обычно линейный (просто ходим). Синкопы бывают по-всякому.


Вывод: Очевидно, Карлито предпочитает вести “вопрос” и “ответ” в одном стиле ходьбы (но в синкопации часто бывают нюансы, выделенные траспье).

Напоследок заметим, что решение о круговом или линейном движении зависит от всех трёх элементов в совокупности. Такой уровень детали не может быть изучен на примере одной песни и, в любом случае, лежит вне рамок моего примера.

Домашнее задание

На домашнее задание, подумайте:
Когда Карлито ведёт траспье? Когда он ведёт Ноэлию со скоростью 1/2х, 1х, 2х от основного ритма? Я надеюсь, что моя аннотация этой песни поможет вам анализировать эти и похожие вопросы.